Qu’est-ce que Montessori ? 10 principes clés que tous les parents devraient connaître

Avec plus de 4 000 écoles Montessori aux États-Unis, le mot « Montessori » est en train de devenir un mot familier. Mais s’il est assez bien connu comme forme d’éducation alternative, il n’en reste pas moins qu’il reste souvent un peu mystérieux. Montessori peut être difficile à décrire, même pour ceux dont les enfants fréquentent une école Montessori.

Alors qu’est-ce que Montessori ?

La méthode d’éducation Montessori a été développée par Maria Montessori, la première femme médecin italienne, au début du 20e siècle. Elle a utilisé sa formation de scientifique et de médecin pour observer attentivement les enfants, et a conçu une école destinée à faire appel à leur nature, plutôt que de la combattre.

Par exemple, si les enfants aiment bouger, pourquoi ne pas concevoir une école qui les laisse bouger, plutôt que de se battre constamment pour les maintenir à leur place ? C’est le type de question qu’elle a posée.

Elle a éliminé toutes les idées préconçues sur l’aspect d’une école et a conçu la salle de classe et le matériel en se basant sur ce qu’elle a observé sur les enfants dans leur état naturel. Les écoles créées sur la base de ses observations sont connues sous le nom d’écoles Montessori.

qu’est-ce que montessori ?

Avec plus de 4 000 écoles Montessori aux États-Unis, le mot « Montessori » est en train de devenir un mot familier. Mais s’il est assez bien connu comme forme d’éducation alternative, il n’en reste pas moins qu’il reste souvent un peu mystérieux. Montessori peut être difficile à décrire, même pour ceux dont les enfants fréquentent une école Montessori.

Alors qu’est-ce que Montessori ?

La méthode d’éducation Montessori a été développée par Maria Montessori, la première femme médecin italienne, au début du 20e siècle. Elle a utilisé sa formation de scientifique et de médecin pour observer attentivement les enfants, et a conçu une école destinée à faire appel à leur nature, plutôt que de la combattre.

Par exemple, si les enfants aiment bouger, pourquoi ne pas concevoir une école qui les laisse bouger, plutôt que de se battre constamment pour les maintenir à leur place ? C’est le type de question qu’elle a posée.

Elle a éliminé toutes les idées préconçues sur l’aspect d’une école et a conçu la salle de classe et le matériel en se basant sur ce qu’elle a observé sur les enfants dans leur état naturel. Les écoles créées sur la base de ses observations ont été baptisées « écoles Montessori ».

Voici 10 principes fondamentaux de l’éducation Montessori pour vous donner une meilleure idée de ce qu’est Montessori et si cela peut être bon pour vos enfants.

L’apprentissage par l’expérience

Les enfants des écoles Montessori apprennent en travaillant avec du matériel spécialement conçu. Plutôt que de mémoriser des faits mathématiques, ils commencent par compter et ajouter des matériaux concrets. Ils utilisent de petits objets et un ensemble de lettres en bois appelé « alphabet mobile » pour apprendre à lire et à écrire. Maria Montessori a observé que les enfants ont besoin de bouger et d’apprendre par le biais d’expériences, plutôt qu’en restant assis et en écoutant un enseignant.

Les classes mixtes

Les classes Montessori comprennent des classes d’âges et de niveaux de compétences mixtes, généralement divisées en groupes de trois ans (par exemple, 3-6 ans, 6-9 ans). L’apprentissage par les pairs est encouragé, car les plus petits apprennent en observant leurs amis plus âgés et les plus grands renforcent leurs connaissances et acquièrent de précieuses compétences en matière de leadership en donnant des cours aux plus jeunes.

Si les écoles Montessori sont les plus courantes pour les jeunes enfants, il existe également des collèges et des lycées Montessori.

Périodes de travail ininterrompues

Toutes les écoles Montessori authentiques ont des périodes de travail longues et ininterrompues (généralement 2 à 3 heures selon l’âge). Plutôt que d’avoir 30 minutes pour les mathématiques et ensuite 30 minutes pour la langue, les enfants ont une longue période de travail le matin et l’après-midi dans une seule classe qui comprend toutes les matières. Cette longue période de temps permet aux enfants de s’engager profondément dans les matières et d’atteindre une concentration intense.

Universitaires

En plus des mathématiques, des langues et des sciences, les écoles Montessori comprennent deux autres domaines académiques : la vie pratique et les sens.

La vie pratique consiste en des exercices destinés à aider les enfants à acquérir des compétences utilisées dans la vie quotidienne. Pour les jeunes enfants, il s’agit de verser de l’eau avec précaution, d’attacher leurs chaussures et de récurer une table. Pour les enfants plus âgés, cela comprend des choses comme l’établissement d’un budget et la création d’une petite entreprise.

L’éducation sensorielle est l’éducation des sens, et elle est plus répandue dans les salles de classe pour les jeunes enfants. Selon Montessori, les enfants apprennent par les sens et il existe des matériels spécialement conçus pour les aider à affiner leur odorat, leur ouïe, etc.

Rôle de l’enseignant

Un enseignant Montessori est parfois appelé guide plutôt qu’enseignant, ce qui reflète son rôle non traditionnel.

Le travail d’un enseignant Montessori consiste à observer les enfants et à leur présenter le matériel scolaire au moment opportun. Elle est souvent difficile à trouver dans la salle de classe, car elle travaille généralement en tête-à-tête avec un enfant, plutôt que de se tenir à l’avant de la salle pour parler à l’ensemble du groupe. Maria Montessori considère que le rôle de l’enseignant est de fournir aux enfants des outils d’apprentissage, plutôt que de leur transmettre des connaissances et des faits.

La liberté dans les limites

Le travail dans une école Montessori est orienté vers les enfants. Un professeur donne à l’enfant une leçon sur un matériel qu’il n’a pas utilisé auparavant, mais l’enfant peut ensuite choisir de le travailler quand il le souhaite.

Les enfants d’une classe Montessori choisissent où s’asseoir et sur quoi travailler, avec les conseils d’un enseignant. Un enfant ne sera pas autorisé à danser dans la salle et à distraire ses amis ou à ne faire que des dessins toute la journée, mais il peut choisir de travailler sur les mathématiques ou la langue, ou de s’asseoir à une table ou par terre.

Éduquer l’enfant dans sa globalité

Montessori se concentre sur l’éducation de l’enfant dans son ensemble, y compris l’éducation physique, spirituelle, sociale, mentale et émotionnelle. Cela signifie que vous pourriez trouver un enfant Montessori de 3 ans marchant prudemment sur une ligne tout en portant un verre d’eau, apprenant à contrôler son corps et ses mouvements. Vous pourriez trouver un enfant en train de méditer ou de faire du yoga alors que vous voyez un autre enfant qui pratique la soustraction à proximité. Chacun de ces éléments est considéré comme étant d’égale importance.

Programme d’études individualisé

Si une classe Montessori compte 25 élèves différents, chacun de ces 25 élèves sera à un niveau scolaire différent qui sera observé et suivi par l’enseignant. Plutôt que de donner des leçons en groupe, les enseignants Montessori donnent des leçons individuelles à chaque élève en fonction de son niveau et de ses besoins spécifiques.

Cela est possible parce que les enfants travaillent en grande partie de manière indépendante, passant une grande partie de la journée à pratiquer et à perfectionner un travail sur lequel ils ont déjà reçu une leçon.

Un environnement préparé

Les salles de classe Montessori sont appelées « environnement préparé ». Cela signifie qu’elles sont conçues avec tout ce dont les enfants ont besoin pour explorer et apprendre de manière indépendante. Elles sont remplies d’étagères basses et de beaux matériaux pour inciter les enfants à vouloir apprendre et travailler.

Les enseignants Montessori observent les enfants et décident du travail à placer sur les étagères pour répondre aux intérêts et aux besoins des enfants à ce moment-là.

Les salles de classe Montessori sont également beaucoup plus minimalistes que les salles de classe traditionnelles, en particulier pour les jeunes enfants. Elles sont pleines de couleurs discrètes et de lumière naturelle pour favoriser la concentration. Tout dans la salle de classe a une place spécifique sur une étagère à sa place et le travail est soigneusement organisé pour aider les enfants à développer un sens de l’ordre.

L’éducation à la paix

Maria Montessori a vécu à une époque de guerres mondiales et de bouleversements mondiaux. C’est peut-être pour cette raison qu’elle a accordé une grande importance à l’éducation à la paix.

Elle pensait que l’avenir du monde dépendait de notre capacité à enseigner à nos enfants l’importance de la paix et cette conviction se reflète encore aujourd’hui dans les écoles Montessori. L’accent est mis sur la communauté, à la fois la communauté de la classe et la communauté mondiale dont nous faisons partie. Les enfants apprennent à connaître le monde et acquièrent également des outils pour se calmer et mener une résolution pacifique des conflits.

Si vous souhaitez voir à quoi cela ressemble en action, regardez ces vidéos pour jeter un coup d’œil à l’intérieur d’une classe Montessori. De nombreuses écoles Montessori accueillent également des visiteurs si vous souhaitez observer une salle de classe en personne.